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Manual de colombofilia

Las palomas mensajeras. Cómo se crían. Cómo se adiestran.

La paloma, en su estado natural, no se aleja mucho de su palomar y allí vive, se alimenta y se reproduce. Como es lógico hay que entrenarla y estimularla par que recorra lo más rápidamente posible las distancias que se le imponen en los concursos.

El deseo de llegar a su palomar obedece al gran cariño que siente la paloma por su nido, por su compañero y por sus crías. Esto, que es un fenómeno puramente natural puede ser estimulado y potenciado con un entrenamiento adecuado y los distintos sistemas de vuelo existentes; al natural, en viudez y celibato o soltería entre otros.

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Manual de Colombofilia – Guía práctica

En relación al deporte de la colombofilia puede decirse que son tres los factores a tomar en consideración para sobresalir en su práctica y que pueden influir de una manera notable en los resultados obtenidos, a saber: la raza de palomas que criamos, el palomar e instalaciones que tenemos y el colombófilo o cuidador.

Origen

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Todas las palomas descienden de la Columba Livia, también llamada paloma de las rocas, por vivir en acantilados rocosos inaccesibles, donde nidifica en los orificios  de la pared. Al desplazarse diariamente a los campos cercanos a buscar el agua y las semillas, desarrolló un fino mecanismo de orientación, basado en una vista y en una memoria prodigiosas.

Documentos hallados en Mesopotamia que datan de hace aproximadamente 5.000 años ya establecen una significación para esta ave; consagrada a Astarté, diosa mesopotámica del amor y la fecundidad, adquiere el rango de animal sagrado. Si embargo fueron los griegos los primeros en descubrir y utilizar el gran poder de orientación de la paloma para dar a conocer de forma casi inmediata los nombres de los ganadores en los juegos Olímpicos.
En aquella misma época, los egipcios usaban palomas para trasmitir el volumen de las crecidas del río Nilo a lo largo de su curso, volando las palomas por delante de las aguas crecientes y salvando de esta forma vidas y enseres.
Posteriormente, en la Edad Media, el empleo de las palomas decreció hasta servir casi exclusivamente para sustento de la cetrería. Durante esta época, la tradición colombófila tan solo se mantuvo y evolucionó en manos de indúes y árabes.
Entre los siglos XII y XIV, los sultanes de Bagdad tenían una red de mensajeras que, mediante palomares separados entre sí de 40 a 60 Kms, enlazaban aquella ciudad con otras importantes urbes de Oriente Medio, tales como El Cairo, Alejandría y Damasco.
La paloma mensajera volvió a Europa de la mano de los cruzados, quienes quedaron sorprendidos de la maestría demostrada por las colonias aladas árabes en los sitios de Jerusalén, San Juan de Acre y Mansourah. Fue tambíen es sendos sitios a las ciudades europeas de Leyde y Venecia, donde por primera vez en Europa se usaron las palomas mensajeras con fines militares.
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El interés por las palomas en los Países Bajos se desarrolló en dos campos: a mediados del siglo XIX una verdadera red postal basada en palomas mensajeras comunicaba entre sí las principales ciudades belgas. Otro hito importante en el desarrollo de la colombofilia lo vemos en el año 1815: en aquel año una paloma llevo desde el continente hasta Londres la noticia de la derrota de las tropas de Napoleón en la batalla de Waterloo.

En 1818 se funda en Bélgica la primer sociedad colombófila. Las actuales campeonas mensajeras son descendientes de aquellas primitivas mensajeras de Bagdad, a través de una línea que pasó de los árabes a los Paises Bajos, en donde proliferaron centros de cría a partir del siglo XVI. Años después, financieros belgas utilizaban palomas para conocer, antes que sus competidores, los resultados de las bolsas de Londres y París, ganando verdaderas fortunas en el proceso, por lo que las palomas más rápidas eran las más cotizadas. La competición y por tanto el deporte colombófilo habían nacido.
Sin embargo fué la clase obrera la que popularizó éste deporte. Se empezaron a organizar las carreras de palomas con apuestas en metálico. Al principio las carreras se resolvían a la vista, es decir, ganaba la paloma que primero se posaba en su palomar. Posteriormente inventaron el “reloj constatador”. La paloma retornaba con el rossor, el cual se introducía en el constatador, que imprimía la hora de llegada. Conociendo la distancia volada (en kilómetros), y el tiempo invertido en recorrerla (en horas), fue posible calcular la “velocidad” (kms/horas). Desde entonces las carreras de palomas se resuelven por la velocidad.

La paloma

la palomaSi empieza con pichones verá que todos no son iguales. Unos tienen mas salud que otros, o viajan mejor que otros, o reproducen mejor que otros. La Cesta irá descartando a todos los débiles y enfermizos, y los supervivientes producirán a la nueva generación. Si hacemos las cosas bien, los hijos serán mejores que sus padres, mas sanos, mas inteligentes, mas completos. Naturalmente, es mejor empezar con un lote de pichones de un palomar de élite. Pero hay palomares buenos que solo destacan en las distancias cortas, o en las largas. Por tanto, hay que elegir. Los mejores esprinters de la actualidad provienen de cultivos basados en las palomas Janssens. Mientras que los mejores cultivos para el fondo están basados en las palomas Jan Aarden (Delbar x Stichelbaut). Otra opción, es disponer de dos líneas puras, y usar los productos cruzados para competir.
En general, no se aconseja cruzar los esprinters con los fondistas, aunque hay una excepción, el mítico Piet de Weerd decía: ‘No conozco ninguna raza que no pueda ser mejorada por la sangre Janssen, especialmente con una buena hembra Janssen pura’. Por eso muchos campeones introducen en sus cultivos alguna hembra de esta raza, pero nunca otro macho. El legendario Delbar, solo introducía hembras viejas, pero que ya habían producido campeones. Con el método Delbar es mas fácil. También puede crear su propia raza. Es lo ideal. Solo necesita un macho extra, preferentemente de fondo, y tres buenas hembras. Recuerde que tanto la raza Janssen, como la JanAarden, se crearon a base de la Endocria y de la cesta.
Reproduzca con todas sus palomas, y cambie las parejas todos los años, pero anote todo en un cuaderno, o estará perdido. El criador León Petit, decía que: ‘la clave para producir buenos pichones esta en la salud de los padres en el momento del acoplamiento’. Los Janssens no tenían palomas cautivas, quizás por eso producían tantos pichones extras.

Las edades de la paloma

De un modo general dividiremos la vida de la paloma en las siguientes edades:

* De 0 a 25 días.– En esta crítica época de la vida del ave en que es totalmente dependiente de sus progenitores para cubrir el 100% de sus necesidades en

pichonescuanto a alimento, temperatura, defensa, etc, las posibles carencias que padezca serán un lastre para su futuro, por lo que debemos asegurarnos de que los progenitores encuentren en su palomar todo lo que necesitan para cubrir las necesidades de sus pichones, y por supuesto las suyas propias, con el aporte de una comida equilibrada y abundante, grits, vitaminerales, etc.

* De 25 a 90 días.- En este periodo, unas veces un poco primero, otras un poco más tarde, según la costumbre del colombófilo, el pichón pasa por el periodo de “destete”; periodo que si se ha criado sano y fuerte, no debe resultarle problemático superar con éxito. Una vez rebasado esta etapa, el pichón pasa a realizar las primeras salidas del palomar, época en la que un ejercicio moderado le será tremendamente útil para comenzar a desarrollar esa portentosa musculatura que en un futuro le posibilitará cubrir las enormes distancias a que les obligamos a enfrentarse. Nunca debemos de olvidar que en esta época de su vida, todavía joven pichón, está formando todo su cuerpo, por lo que la comida debe ser variada y de calidad, pero sin caer en el exceso que le conduciría a un sobrepeso del que debemos huir, ya que todos hemos sufrido alguna vez viendo aquel o aquellos pichones que se niegan a volar, yendo de tejado en tejado si les “damos bandera” y remoloneando hasta exasperarnos diariamente.
* De 3 a 12 meses.- A partir de los tres meses de edad, además de continuar mejorando el estado físico de la paloma, debemos comenzar a educar su sentido de orientación; es más, de no hacerlo en este periodo, una vez sobrepasados los 12 meses de edad, el aprendizaje y desarrollo de este aspecto resulta si no imposible, mucho más dificultoso, o al menos así lo hace ver el hecho de que las palomas que por una circunstancia determinada no han sido educadas en orientarse durante su primer año de vida, posteriormente suelen perderse en el primer concurso con cierto grado de dificultad. La educación del sentido de orientación de la paloma debe ser siempre progresiva, y debe al mismo tiempo fortalecer el estado emocional del ave, de forma que aprenda poco a poco a superar las dificultades que sin duda le surgirán en los vuelos de regreso a su palomar, haciendo cada vez más férreo su deseo de regresar a pesar de cualquier dificultad o contratiempo. Un pichón que en una de sus primeras salidas de educación además de enfrentarse a una distancia excesiva deba sortear a uno o varios halcones o azores, puede quedar tan “tocado” psicológicamente hablando que acabe desarrollando un miedo o fobia que le incapacite para un adecuado regreso, entrando en el primer palomar que encuentre en su camino y resignándose a acabar en él sus días antes que volver a arriesgarse en un vuelo lleno de peligros. Muy al contrario, un pichón que, en las primeras salidas ha estado bien dirigido y ha logrado adquirir un cierto grado de seguridad en sí mismo, será mucho más combativo y tenaz en el intento de regreso cuando surjan pequeñas o grandes dificultades y podrá llegar a ser una mensajera de la que nos sintamos orgullosos de poseer en nuestro equipo. 
* De 12 a 24 meses.- Estas palomas, a las que solemos denominar como “jóvenes” o “yearlings”, al contrario de lo que se podría pensar aún no han alcanzado todo su desarrollo, tanto físico como psíquico. Por ello, es necesario seguir actuando con precaución a la hora de su manejo, pues los excesos de la competición quedarán grabados en sus organismos y sus mentes y si no somos cautos, podemos “quemar” a el que pudiera ser un atleta campeón en su primer año. Y es que ha veces las apariencias engañan y nos dejamos llevar por lo inmediato y obligamos a nuestras mensajeras a jornadas de 10 -12 o más horas de agotador vuelo, cosa que como ya he dicho, a estas edades puede ser “pan para hoy y hambre para mañana”, ya que de no retirar a nuestros “jóvenes” de la competición a una distancia prudencial, que según la edad precisa del ave y otros parámetros, puede variar entre los 300 y los 500 kilómetros, de reiterar en el esfuerzo y la competición estaremos como digo, liquidando el futuro de la paloma y por consiguiente del palomar.
* Palomas de 2 años.- Si hemos sido prudentes con la paloma hasta llegar a su segundo año de vida y la hemos sabido dirigir, este puede ser el momento de comenzar a recoger los mejores frutos, los más codiciados premios. Esta es si duda una opinión personal, pero para mí es la mejor época deportiva de la paloma, ya que a los dos años, ya formada física y psíquicamente la paloma puede dar todo lo que lleva dentro con la ventaja de que su juventud le permitirá lograr cosas que en un futuro le estarán vetadas y al mismo tiempo ya cuenta con la suficiente veteranía que le permitirá encontrar la mejor línea de vuelo, el lugar más cómodo en el bando, el quiebro más eficaz en los ataques de los depredadores, etc. Además, se ha observado que a esta edad, la paloma coge más fácilmente la forma que cuando tiene tres o más años, siendo también “su mordiente” y deseo de regreso rápido al palomar superior en esta etapa que en cualquier otra.
* Palomas de 3 a 5 años.- A esta edad, la paloma aunque ya ha perdido parte de la fogosidad de la juventud, es capaz de suplir esta con la experiencia que ha acumulado a lo largo de su vida deportiva, por lo que sobre todo en sueltas de gran dificultad, son estas palomas las que suelen imponerse al resto de la concurrencia, y las que con más fe esperamos en el palomar es sueltas catastróficas. Por otra parte, en zonas poco favorables para el desarrollo de la colombofilia es difícil encontrar paloma compitiendo con más de tres años, ya que las perdidas son tan cuantiosas que pocas llegan a su tercer año de vida deportiva, y muchas menos a realizar una cuarta o quitan campaña. En estos casos compensa más guardarlas para la reproducción, que no exponerla concurso tras concurso.
* Palomas de 6 o más años.– A esta edad ya es prácticamente imposible encontrar palomas en la competición y si han logrado superar todas las dificultades y demostrar su valía en la cesta, las palomas a esta edad las encontraremos en el palomar de la reproducción.

Revestimiento corporal: las plumas

pluma de palomaLas plumas en las palomas mensajeras cumplen varios fines; formar una capa termo-aislante, organizar las superficies impulsoras del ala y dar al cuerpo la forma aerodinámica característica. Existen diferentes tipos de plumas:
– de contorno: forman el revestimiento del cuerpo y de las alas, inclyendo las grandes plumas de las alas que intervienen en el vuelo del ave (remeras) y de la cola(timoneras).
– las plumas de cobertura son las que tapizan la base de las remeras y del resto del ala. Estas plumas y las del contorno del cuerpo no presentan ganchos en las barbillas de la porción inferior, por lo que en esste sentido son dedosas y el hiporraquis está casi siempre bastante desarrollado.
– las plumas de fondo (plumón) se encuentran en el adulto junto a las plumas de contorno.
-las filoplumas: son pequeñas estructuras como cabellos que asientan debajo de las plumas de contorno y pueden observarse cuando la paloma está desplumada. Cada una de ellas consta de un eje principal y de algunas barbas terminales.
El color del plumaje es variado, siendo los más comunes el azul, rojo, bayo, rodado, bronceado, negro y blanco.

El plumaje de la paloma se renueva cada año, ésta actividad fisiológica se conoce como muda y debe ser perfecfamente conocida por el colombófilo, porque representa un momento crítico en la vida deportiva de la paloma mensajera y cualquier carencia o enfermedad en ésta fase reduce visiblemente la capacidad de competir en las grandes pruebas.

La muda

muda de la plumaEn palomas adultas la muda empieza por la caída de las remeras primarias del ala. Tiene lugar normalmente de abril o noviembre. La muda depende del estado de salud, de la naturaleza del la paloma, del medio ambiente en que vive, del régimen al que se la somete y de su edad.Las diez remeras primarias del ala son renovadas todos loa años, comenzando por la más pequeña, situada en la parte media del ala.
Las seis primeras caen a intervalos de tres semanas, en el momento en que la siguiente llega a tener la mitad de su longitud.
A partir de la caída de la sexta, la muda se extiende a las plumas pequeñas del cuerpo, comenzando por las plumillas que se encuentran en el nacimeinto del pico.
Las remeras secundarias tienen un régimen especial. Cada año la paloma pierde generalmente una por ala. La nueva pluma sole un poco más ancha, un poco más corta (1 ó 2 milímetros) y su extremidad es un poco más redondeada.
Las doce timoneras se renuevan igualmente cada año, caen por pares de tal manera que el plano inclinado que forman durante el vuelo se mantiene constantemente lo más perfecto posible.

En pichones la muda será total o parcial dependiendo de la época de su nacimiento. Los que abandonan sus nidos el mes de marzo, efectúan una muda total, a partil del mes siguiente. Por el contrario, los tardíos, nacidos en agosto o septiembre, efectúan una muda parcial, debido a que el frío de invierno corta el proceso fisiológico normal. Esta vuelve a reanudarse a la primavera siguiente.

El palomar

Los palomares varian de unas regiones a otras, pueden ser totalmente abiertos, semiabiertos o cerrados; construidos de madera, de obra, aluminio, etc. y se pueden instalar en azoteas, jardines,aticos e incluso en balcones y ventanas, variando su volumen, desde una simple jaula de 1 m de volumen o un gran palomar con 4,5, 6 o incluso mas divisiones.palomar

Es de suma importancia para este deporte que el palomar responda a estas tres exigencias:
– estar bien limpio, soleado y seco.
– que sus instalaciones resulten practicas y sencillas, libre de todo nido de parasitos.
– que quede protegido de las alimañas.
Debe estar construido atendiendo:
– al numero de palomas que debe albergar.
– a su emplazamiento.
– a evitar corrientes de aire.
La orientacion del palomar sera tal que evite siempre la direccion en que los vientos puedan hacer penetrar la lluvia en el interior de los locales.
Conviene buscar la orientacion que proporcione una temperatura agradable y permita a las palomas gozar de los primeros rayos de sol. Una buena orientacion es la de Suroeste o la de Sureste.
El palomar debera tener buena luz natural, pero no excesiva, porque las hembras buscan con preferencia las partes oscuras para construir sus nidos.
Las paredes y los techos deben ser lisos.

Capacidad y distribución

La cantidad optima de palomas debe estar alrededor de 3 m3 dispuestas en un departamenteo para reproductores (machos y hembras), un pequeño local, o jaulon grande, situado fuera del palomar y en sitio abrigado y ventilado, para aislar las palomas enfermas y un cuarto o armario para guardar los piensos, los utensilios del palomar y el botiquin.
Si solo se dispone de un local para instalar en el un palomar pequeño, pueden emplearse jaulones grandes para la separacion de sexos, etc.
Si el palomar tuviera que contener mas de 60 palomas, conviene subdividirlo en departamentos:
– reproductores,
– hembras no apareadas,
– machos no apareados,- pichones

Alimentación

alimentacion de las palomasLa paloma mensajera es un ave que se alimenta principalmente de granos.
La dieta al igual que cualquier otro atleta, debe estar perfectamente equilibrada, en proteínas, hidratos de carbono y grasa, para proporcionar los requerimientos necesarios, en los diferentes períodos fisiológicos y deportivos. Estos períodos los podemos dividir en:
– concursos (desde enero a julio), reproducción (desde enero a julio), muda (de junio a noviembre y descanso (de noviembre a enero)
Los granos se dividen en tres clases:
– cereales: trigo, cebada, avena, maíz, centeno, sorgo mijo.
– leguminosas: habas pequeñas, guisantes, veza, lentejas, yerros.
– oleaginosas: linaza, colza, nabina, cañamón, girasol.
Cada colombófilo, tiene sus preferencias por unos granos o por otros, que harían interminable la combinación de los mismos. De todas formas, se aconseja lo que podríamos llamar una alimentación base:
1º.- Epoca de concursos, reproducción y muda:
– 65% de cereales.
– 30% de leguminosas
– 5% de oleaginosas
2º.- Epoca de descanzo: la mayoría de los colombófilos aconsejan que estas dietas sean lo más ligeras posibles y por tal motivo se recomienda:
-50% alimentación base,
-50% de cebada.
Independientemente de esta alimentación, las palomas deben tener siempre a disposición una mezcla de GRIT (pequeñas piedrecitas que actúan a manera de dientes, triturando el alimento a nivel de la molleja)
También una vez a la semana se debe suministrar verdura (lechuga, col, etc..)
Las comidas se distribuyen según criterios; para unos es aconsejable dar una sola comida a una hora determinada cada día; y para otros distribuir las comidas en dos tomas, una por la mañana y otra por la tarde. En cualquier caso, 20 minutos despues de distribuir la comida se retiran los bebederos.
Debemos no alimentar demasiado fuerte. El maiz se usa abundantemente, tanto antes como despues de cada concurso. El trigo, contiene mas del 13% de proteinas, y es fundamental durante la cria y la muda. El kardy por un lado es muy rico en fibra, lo cual ayuda a mantener el apetito, y por otro lado es muy rico en acidos grasos, aminoacidos, y minerales esenciales, lo cual contribuye a mejorar notablemente el valor nutritivo de los cereales.
En cuanto a la administración sii les damos los granos por separado evitaremos que las palomas adquieran malos hábitos. Después de darles de comer no debe quedar ningún grano el el comedero. Debemos evitar los trastornos digestivos por los cambios de regimen. Para ello se deben dar siempre los mismos granos o con muy ligeras variaciones.
Bueno resulta también añadirle miel pura de abejas los días de concurso en el agua y té de hierbas y semillas, una vez a la semana, durante la muda. Si se usa un bebedero colectivo, lo pondremos ligeramente sobreelevado en vez de sobre el suelo, para que no se ensucie el agua, y le cambiaremos el agua varias veces al día.

La cebada

cebadaLa cebada es un grano muchas veces despreciado en el palomar, tanto por el colombófilo, como por la paloma; por el primero por que lo considera como un grano con poco poder energético y alimenticio, y por la segunda debido posiblemente a su sabor y textura que hacen que no sea de los más apetecibles de la ración, más aun, es normalmente el último que el animal ingiere, cosa que solo hará si el hambre la obliga.

Es un cereal ligero y refrescante que no tiene un contenido calórico tan elevado como otros cereales pero si tiene alto contenido en proteínas ( 12%). La cebada es igualmente un gran alimento energético, contiene el 10% de elementos plásticos y albúminas, siendo un alimento de construcción al mismo tiempo que energético y mineralizante, pues tiene mucho hierro y magnesio. Es de los cereales más ricos en fósforo, siendo bueno para el sistema nervioso. Posee entre un 60 y un 75 % de hidratos de carbono . Bajo contenido de agua y valor calórico bastante elevado, debido a su contenido de hidratos de carbono. Las proteínas constituyen aproximadamente el 10% del peso del grano. A parte de estas consideraciones más o menos teóricas y que pueden no decirnos mucho, estoy por asegurar que la cebada es el grano “de la salud” para la paloma, ya que su aporte en la ración, además de proporcionarle elementos que requiere el ave, sirve en gran medida para evitar problemas de sobrepeso, de toxicidad y facilita el transito intestinal. Esto, traducido a lenguaje colombófilo quiere decir que cuando damos un porcentaje adecuado en la ración, nuestras aves van a volar mejor (por la carencia de excesiva materia grasa que les hace de lastre) van ha tener una digestión más corta y fácil, lo que le supondrá un mejor estado de los órganos que en ella intervienen, y esto mismo hará que los excrementos adquieran esa forma dura y redondeada que tanto nos gusta observar en el palomar. ¿Y que porcentaje es el adecuado? Depende de varios factores, tales como el ejercicio que realiza el animal en su entrenamiento alrededor del palomar, si además esta sacando unos pichones, la temperatura ambiente, la reserva de grasa que queramos que adquiera para afrontar el próximo concurso, etc.
En muchas ocasiones, la única diferencia que existe entre que una paloma regrese a su palomar en cabeza o lo haga en la cola del pelotón o que incluso se pierda irremediablemente, es el sobrepeso que esta lleva en su organismo en forma de grasas acumuladas y que la obligan a apearse, con las nefastas consecuencias que esto puede suponerle, sobre todo si vuela sobre el mar.

Prevención en colombofilia

manual de colombofiliaLa prevención en colombofilia, al igual que en otros tipos de cría aviar sigue siendo el mejor aliado del criador en la lucha constante por mantener el palomar y las instalaciones de cría libres de enfermedades para conseguir los resultados más óptimos durante la temporada de competiciones, para lo cual es necesario seguir un programa sanitario sistemático durante todo el año que nos evite auténticos desastres a la hora de competir.

Si a pesar de ello, las enfermedades se presentan , reconocer los primeros síntomas puede ser vital para actuar de inmediato y frenar el contagio.

Puede consultar en el siguiente enlace las sintomatologías más frecuentes.

Tratamientos

manual de colombofiliaEn la actualidad, todo el mundo sigue un plan preventivo para proteger a su colonia.. La clamidiosis y la salmonelosis son enfermedades transmisibles al hombre, por eso se debe tratar a toda la colonia en enero contra estas dos enfermedades. En nero también se tiene que vacunar a todas las palomas contra el paramixovirus o enfermedad de NewCastle. Los pichones se vacunan cuando se destetan. La vacunación es obligatoria antes de la campaña deportiva y antes de la muda. También hay que desparasitar internamente a todas las palomas, de gusanos, de tricomonas, y de coccidios. Al mismo tiempo, se lleva a cabo la desparasitación externa, tanto del palomar, como de las palomas. El baño semanal tambien ayuda a mantener el plumaje limpio de suciedad y de parasitos. La desinfeccion del palomar se puede hacer de varias formas: con un spray a base de un desinfectante yodado, desinfectante y despues de una buena limpieza a fondo, ya que en un palomar bien seco y libre de polvo no pueden prosperar los germenes. Aparte de los tratamientos colectivos, hay que disponer de comprimidos contra las tricomonas, para usar individualmente durante los concursos. Las gotas para los ojos y la nariz son excelentes, tanto antes como después de las carreras. Sin embargo, el mejor tratamiento que existe es, eliminar a todas las débiles, para que solo se reproduzcan las mas fuertes.

El ciclo anual

manual de colombofiliaEl año colombófilo coincide con el año natural, y por eso se oye decir con frecuencia que la colombofilia es un hobby que dura 365 días al año. La vida de la paloma se desarrolla según la duración de los días y de las noches, en otras palabras, según el fotoperiodo. Es muy importante que el aficionado conozca los hábitos naturales de las palomas para no interferir con la naturaleza. Lo normal en la paloma es vivir en pareja, y reproducirse entre el equinoccio de primavera, y el equinoccio de otoño, es decir entre el 23 de Marzo y el 22 de Septiembre. En esos seis meses, los días son mas largos que las noches, y las palomas se vuelven mas activas, y desean reproducirse todo lo posible. En los seis meses restantes, las palomas no crían, y se limitan a reponer el plumaje y, después, a descansar todo lo que pueden. Esa es la razón de que la campaña deportiva vaya desde Marzo hasta Septiembre. Por tanto, tenemos tres periodos bien definidos:

1º.- Primavera-Verano: época de cría y de viajes.
2º.- Otoño: época de muda.
3º.- Invierno: época de reposo.
Grandes criadores belgas, como Pol Vanhecke ya defendian en 1925 seguir la cría natural: echar las parejas el 1 de Marzo. y competir hasta el 30 de Septiembre y se cerraba los criaderos el 30 de Septiembre para facilitar la gran muda, separando por último a principios de Febrero los sexos.
Los colombófilos utilizan métodos diferentes: acoplan las parejas en noviembre para criar una postura, las separan y las vuelven a juntar en marzo para la temporada de vuelos, con la intención de que el pichón nacido en enero esté más viajado y formado que los nacidos en abril. Para evitar que durante los meses de reposo las hembras sigan poniendo huevos, es recomendable quitar los criaderos y poner perchas individuales a partir de mediados de septiembre, así como separa los sexos y facilitar así el intercambio de parejas para la siguiente temporada.

Reproducción y apareamiento

manual de colombofiliaLos apareamientos representan una de la virtudes más sobresalientes de nuestro deporte. Según la forma de realizarlos, depende que la colonia alada en el futuro mejore o por el contrario degenere, produciendo una población de palomas que se perden con facilidad en los concursos. Por tal motivo, deben dejarse para los reproducción solamente palomas con reconocida categoría o las procedentes de palomares con un pedigree comprobado. Independientemente de su fin mejorador de la colonia, el conocimiento de los apareamientos, reproducción y cría son importantes porque el deporte de la colombofilia basa mucha de su estrategia de funcionamiento en que las palomas que se viajen estén en celibato (machos y hembras separados), con huevos , con pichones o en viudez.
La diferenciación de machos y hembras se hace por caracteres externos, normalmente el macho es de mahor tamaño, posee un arrullo característico, que se hace evidente cuando persigue a otras palomas, desplegando las plumas de la cola por el suelo. El macho suele tener la cabeza, el pico , así como las caranculas de mayor tamaño que la hembra.
Normalmente se unen las palomas cuando el fotoperíodo natural va en aumento, esto es, a partir de enero y hasta junio. No obstante dependiendo de la latitud y la época de muda, se puede extender hasta los meses de agosto-septiembre.
Se seleccionarán para los apareamientos machos y hebras que posean constitución armónica, una fuerza comprobada, un ojo apropiado, una rapidez en el vuelo contrastada en los diferentes concursos, etc., única forma de que puedan fijar en sus descendientes las mejores características. Aún así, ello no quiere decir que se vayan a obtener excelentes productos. Es el colombófilo quien debe con su constancia ir eliminando los caracteres defecturosos de los mejores a base de cruces con palomas procedentes de otros palomares.
Cuando una pareja haya dado buenos productos, se conservará unicamente para la reproducción sin exponerlos a nuevos viajes, que prodrían motivar su pérdida.
De esta forma alternando diferentes machos y hembras y comprobando siempre los resultados de sus productos en la “cesta”, es como al cabo de algunas generaciones se puede conseguir colonias aladas de absoluta confianza.
Para hacer los aparemientos se coloca el macho y la hembra en un casillero preparado al efecto, donde efectúan la puesta y la cría de los pichones.

Fases de la cría

Las diferentes fases fisiologícas de la cría se resumen como sigue:
– La puesta se efectúa unos ocho o diez días después del apareamiento.
– La hembra pone dos huevos: el primero por la tarde y el segundo dos días después, al mediodía.
– La incubación comienza tras la puesta del segundo huevo y dura 17 días.
– El macho incuba desde las diez hasta las dieciseis horas y la hembra el resto del tiempo.
– Entre dos puestos sucesivas trascurren unos 35 días.
Cuando las crías de la primera puesta han cumplido los 10 días, debe colocarse otro nido para evitar que la hembra ponga en el mismo nido y los huevos puedan romperse así como una incubación irregular por imposibilidad física de estar crías y padres juntos en el mismo nido.

El reposo otoñal

manual de colombofilia
Desde marzo a septiembre hay mucho trabajo que hacer; cría, concursos,…y con el otoño llega el reposo y cierta relajación, aunque no así para la paloma, que comienza a renovar completamente su plumaje.
Se puede dejar abierto el palomar, desde la mañana hasta la noche, para que entren y salgan cuando quieran. El ejercicio diario es fundamental para una buena muda, pero, y esto tambien es básico, las palomas deben dosificarse ellas mismas. Deben estar relajadas, muy relajadas, como en unas verdaderas vacaciones. Los baños frecuentes contribuyen a ese clima de relax. Si las palomas estan acostumbradas a comer los granos elementales, entoces solo tenemos que subir un poco el porcentaje de los que favorecen la sedosidad de la pluma: el trigo y el kardy. El té de hierbas y semillas favorece la muda, y su uso semanal se recomienda al igual que el verde. El grit y las sales renovados a diario sin falta.. La muda será infinitamente mejor si las palomas no tienen parasitos internos, ni externos. Por tanto, la desparasitación mas que una recomendación, es una obligación. La aparición de cualquier enfermedad, durante este periodo seria un contratiempo grave por lo que hay que extremar la limpieza y la desinfeccion del palomar.
Durante el periodo invernal, las palomas acumulan las reservas, fisicas y nerviosas, que necesitan luego, para críar y para viajar. Antes solo se las alimentaba con cebada, y un poco de linaza, pero ahora nó. En la actualidad, las palomas ingieren los mismos granos que comen durante el resto del año, aunque se reduce un poco el porcentaje de leguminosas, y de oleaginosas. De esa forma pueden fabricar las reservas mencionadas antes. El ejercicio es importante siempre, tambien en ésta época. Si las tenemos mucho tiempo paradas, luego, cuando les demos la libertad de repente, pueden sufrir dislocaciones en las articulaciones de las alas, o pueden verse sorprendidas por la niebla y extraviarse. Las parejas se separan durante el invierno, para así poder cambiarlas y ensayar nuevas combinaciones. Después del invierno llega la primavera y, con ella la vuelta al trabajo, pero antes deben deshacerse del plumón invernal.

Entrenamiento

manual de colombofiliaLa forma mas sencilla de enseñarle a los pichones a ‘vivir’ dentro de una cesta de concurso es, poner una dentro del departamento de los pichones, y usarla como lugar de destete. Otra buena forma seria colocar la cesta delante del agujero de salida del palomar de los pichones. Una vez que los pichones empiezan a hacer buenas bandadas, al terminarlas se les enseña a entrar rápido al palomar, y no a quedarse parados sobre el techo mirando todo lo que pasa. Eso se consigue soltandolos con el buche vacio, y alimentandolos despues de la bandada diaria.
La primera vez que se sueltan a los jóvenes, se hace desde un sitio muy cercano, y se liberan uno a uno, para que aprendan a buscar el palomar por ellos mismos, y nunca se dejen arrastrar por el bando. Después vienen las ‘sueltas colectivas’.

Educación de la paloma

manual de colombofiliaLa educación de la mensajera empieza desde el momento que su nacimiento y tiene por objeto: – Aquerenciarla a su palomar.

– Proporcionarle el vigor y la preparqación necesaria para que regresen a su palomar con alta seguridad y a la mayor velocidad.
La paloma se aquerencia con mayor o menor rapidez según la edad de introducción al palomar:
– Pichones nacidos en el palomar: sólo abandonan el nido cuando son capacez de alimentarse por sí sólos. Es el momento de llevarlos al departamento específico de educación. Se les ha de dejar tranquilos para que reconozcan y hagan sus primeros vuelos dentro del departamento cuando tienen fuerzas para ello. Luego hacen las salidas, sin lanzarse al aire. Cuando finalmente emprenden el vuelo, describen círculos sin alejarse del palomar; poco a poco se van uniendo al bando para volar y regresar con el.
– Pichones procedentes de otro palomar: se adaptan al nuevo entorno en un periódo de 10-15 días, siempre que tengan menos de un mes.
Las primeras salidas se efectuarán por la tarde.

Programa de vuelos odinarios

manual de colombofiliaTodas las palomas de un palomar deben realizar vuelos diarios. El vuelo de mediodia puede ser sustituido por un entrenamiento individual a corta distancia.
Debe efectuarse como mínimo un vuelo diario alrededor del palomar, éste ha de ser seguido con la máxima constancia por parte del colombófilo, porque es uno de los factores mas importantes para la educación de la paloma mensajera.
Es necesario que los vuelos diarios sean observados con atención para comprobar el estado de forma de nuestras aves.
Se aprovecha la realización de estos vuelos para la limpieza del palomar, para cambiar el agua de los bebederos, preparar la racion de granos y todo lo necesario para la distribución de las comidas.
Es asimismo necesario acostumbrar a las palomas a que entren en el palomar al ser llamadas, ello es de sumo interes a la llegada de los viajes de entrenamiento o concurso.
Para ello se aprovechan los vuelos diarios y se emplea un silbato especial, siempre el mismo, o se agitan los granos de la comida en un recipiente metalico, o se iza una bandera, etc… Si las palomas estan bien educadas, entran sin demora a su palomar al ser llamadas sin que para ello ensucien el entorno o molesten a nuestros vecinos.

Traslado al lugar de suelta

manual de colombofiliaLas palomas que vayan a ser soltadas para entrenamiento o para concurso, se intruducen en las jaulas o cestas de viaje. Antes de meter las palomas en las mismas, se deben reconocer una por una minuciosamente, comprobando el estado de forma, estado de las plumas, sequedad de las patas y nariz, asi como el estado de las mucosas.

Una vez seleccionadas las palomas se llevan al club colombofilo donde pertenezcan y desde alli son rexpedidas en cestas especiales a los lugares de suelta. El colombófilo debe velar en todo momento que se cumplan las condiciones minimas de enceste y de cuidados con sus palomas. Algunos de estas condiciones son:
– los locales de enceste deben estar ventilados, con la sola presencia del personal responsable del control de las palomas, prohibiendose teminantemente en los locales cerrados fumar.
– las cestas de viaje han de estar limpias y libres de parasitos antes del enceste.
– las cestas han de ser manipuladas con cuidado durante las operaciones de carga y descarga de los vehiculos de transporte para evitar golpes y caidas que perjudicarian a las palomas, restandole capacidad de vuelo.
– Al termino del viaje, y hasta el momento de la suelta, las cestas han de quedar resguardadas de las inclemencias del tiempo, en lugar cubierto, seco, moderadamente ventilado, para qu las palomas puedan descansar y ser debidamente atendidas, dándoles agua y comida necesaria.

Tipos de juego

manual de colombofiliaEn el conocimiento profundo de ellos, se basará en buena medida el arte de preparar palomas mensajeras para que vuelvan lo antes posible a su palomar. Existen tres tipos de juegos:

1- Método del celibato o soltería:
-Consiste en mantener separados las palomas machos y hembras sin que tengan posibilidad de encontrarse en vuelo.
2 – Método natural:
-Consiste en viajar tanto el macho como la hembra aprovechando los diferentes estados fisiológicos de la cría, esto es, apareamiento, incubación y mantenimento de pichones.
3 – Método de viudez:
– Es de los métodos más empleados. En resumen consiste en aparear macho y hembra, dejarles criar un pichon y cuando la hembra ha puesto por segunda vez, se le retira los huevos y se la separa del macho, quedando sólo en su casillero con el nido. Posteriormente cuando se vaya a encestar para efectuar una suelta se le daja con la hembra por unos minutos. Este proceso crea en el macho un mecanismo de recuerdo y de amor al nido que le hace recorrer las distancias en el menor tiempo posible. A su llegada encontrará de nuevo a la hembra en su casillero con la que estará en por algún tiempo.

La selección

manual de colombofiliaA continuación se relacionan algunos factores o señales que nos pueden indicar si una paloma se encuentra “en forma” o no:
a) El paladar abierto.- Muchos colombófilos, a la hora de seleccionar el equipo abren el pico a la paloma para ver el estado de la garganta y sobre todo del paladar del ave, ya que su visible abertura parece ser síntoma de forma.
b) Las plumas alrededor de los oídos.- Otro lugar en el que solemos buscar la manifestación visible de la forma es en las pequeñas plumas que cubren el oído y que aparecen ligeramente erizadas cuando la paloma pasa por un buen estado general.
c) Las patas calientes.- Cuando un animal se encuentra en forma, su sistema circulatorio irriga mayor cantidad de sangre a los músculos, cosa que indirectamente produce el calentamiento de las patas.
d) Las escamas del pecho.- El músculo mejor irrigado de sangre se dilata aumentando su volumen, por lo que las células externas de la piel (células muertas) rompen por la presión interior y se caen, produciendo la típica descamación del pecho.
e) Los ojos.- El color intenso, con un brillo que los hace parecer húmedos, como recién lavados suele tomarse como un signo de la forma, si bien yo lo considero más bien como un síntoma de salud, de una excelente salud sin la cual la forma no aparece.
f) La forma de volar.- Cuando la paloma está en forma, el vuelo se hace más fácil. Nada más abrir las ventanas del palomar se apresura a salir sin que para nada la tengamos que forzar a hacerlo ni a continuar volando una vez fuera. Las palomas en forma, sabedoras de su fuerza, se atreven a abandonar la protección del bando, mientras que una paloma en baja forma intenta ocultar sus carencias ante los depredadores volando “oculta” en el interior del bando.

La raza y el pedigrí

manual de colombofilia: la razaEn el lenguaje colombofilo, se usa indistintamente raza, estirpe, y familia, para indicar un cultivo cuyos miembros estan relacionados geneticamente.
Si empezamos con un palomar de 100 palomas, y las seleccionamos por la cesta hasta que solo queden las mejores, y despues criamos con las supervivientes hasta tener otra vez 100, habremos mejorado la calidad bastante. Si repetimos el proceso durante algunos años, la calidad seguira aumentando hasta un maximo. Eso se produce porque hemos tenido que usar la endocria.
Hemos tenido que acoplar padres con hijos, hermanos con hermanas, familiares entre si. En ese momento, la mejora no es posible por la seleccion con la cesta. Han quedado fijadas cualidades como: la mordiente, la inteligencia, y la velocidad.
Al mismo tiempo que se ha perdido un poco de vitalidad, de facilidad para entrar en forma, y de adaptabilidad al clima. Precisamente, para mejorar esa perdida tenemos que recurrir a la exocria, introduciendo sangre nueva. Si hubieramos hecho lo mismo con otro palomar de 100 palomas, entonces tendriamos dos cultivos no relacionados, que podriamos cruzar entre si para mejorar la vitalidad, la forma, y la adaptabilidad. Con la exocria mejoran esas tres cualidades, pero las otras cuatro varian con el cruzamiento. La resultante será una media de ambos cultivos para esas cuatro caracteristicas.
Louis Vermeijen quizas fue uno de los primeros en practicar la colombofilia cientifica. Aunque suena imponente, tan solo significa que basaba sus actuaciones en los hechos y en las experiencias contrastadas, y nunca en las teorias. Por eso siempre se le cita en los libros serios sobre la colombofilia. Decia que seleccionaba a las mejores palomas por la cesta, y despues las dejaba que se acoplaran como ellas querian. Retaba a todo aquel que decia tener un metodo mejor. Su fiel discipulo y amigo Jan Aerts, que tambien practicaba el acoplamiento libre, fue un ferviente defensor del pedigrí; salud y vitalidad, cesta y pedigrí, era su canción. El pedigrí tan solo es una ficha, en la que figuran algunos datos sobre los antepasados de una paloma. Jan Aerts estudiaba minuciosamente el pedigrí antes de adquirir un refuerzo nuevo. Solo cuando el pedigrí era bueno, incluso podia comprarla sin verla. Para el, la garantia del pedigrí estaba en la calidad familiar; pues creía ciegamente que el peor de una gran familia valia más que el mejor de una mala familia. En su caso, adquiria palomas HuyskenVanRiel, porque conocia ‘muy bien’ tanto a Jef Van Riel, como a sus palomas. Le gustaba ver en un pedigrí, tantas campeonas viajeras, o a sus padres, como fuera posible. Pero no le daba demasiada importancia a que hubieran palomas repetidas (endocria), o no (exocria), en el pedigrí; era suficiente con que ‘todas’ fueran buenas.

Endodría y exocría

manual de colombofilia : palomas sion

El criador Paul Sion es el ejemplo perfecto del triunfador con la mezcolanza de razas o exocria.

El y su manager, Louis Salembier, seguían los resultados de las carreras mas importantes, tanto en Francia como en Bélgica. Siendo inmensamente rico compraba lotes enteros de pichones, de las mejores parejas, de los mejores palomares del momento, mayormente Wegges, rojos y bayos. Los pichones eran educados a su palomar en Mouveaux, y viajados sin excepción. Solo conservaba a los mejores, y entre estos favorecía a los que cumplían con el Standard Franco Belga, que el mismo ayudó a crear en 1907. Con este sistema fue campeón de Francia durante muchos años, y ganó mas premios que estrellas hay en el Cielo, decía su hijo Robert.
Paul Sion era un hombre práctico, solo le interesaban los resultados, y juntando cracks no relacionados, del tipo standard, consiguió dominar a la competencia durante décadas.
Naturalmente, como ejemplo de grandes campeones, opuestos a la continua mezcolanza de razas, tenemos a los Janssens de Arendonk. A partir de seis palomas de base, formaron un cultivo de palomas homogéneas, con características bien definidas. Usando la endocria y la cesta, crearon la raza mas vendida de la historia de la colombofilia. Desde la segunda Guerra Mundial, hasta la actualidad, tan solo introdujeron una paloma, que era 50% Fabry y 50% Janssen.
Pero han habido muchos mas como ellos: Bricoux, Delbar, Stichelbaut, Cattrysse, Desmetmattijs, Vanspitael, Jan Aarden, etc. El mismo Pol Vanhecke decía: ‘La Endocria es el único modo de conservar el valor de las palomas de élite’. Si miramos hacia atrás, vemos que el trabajo de unos pocos endocriadores, como Janssens y JanAarden, por ejemplo, ha superado el test del tiempo y, en la actualidad, la mayoría de palomares emplean esa sangre, pero no para conservarla pura, sino para cruzarla, buscando un nuevo vigor, o simplemente porque ‘temen’ a la consanguinidad.
Pol Vanhecke regalaba pichones a sus amigos y familiares, y después iba a sus palomares en busca de su propia sangre para conservar puro su cultivo. De esa forma se mantuvo en lo mas alto, hasta su retirada en 1925.
Esta extraordinaria raza consanguínea es otra de las que ha superado ampliamente el test del tiempo. Piet de Weerd, ayudó a Jan Aarden, y a otros, a crear su raza, era un gran partidario de la endocria. Decía que sin razas puras no había con que trabajar. El las usaba para crear otras razas puras. Aseguraba que con un buen macho de fondo, y con tres buenas hembras (alguna Janssen), se puede formar un gran palomar.

Las sueltas

manual de colombofilia xLa educación de la mensajera comienza desde el momento que su nacimiento y tiene por objeto que adquiera “aquerencia” a su palomar así como proporcionarle el vigor y la preparación necesaria para que regresen al mismo  con alta seguridad y a la mayor velocidad posible.

Palomas desorientadas

¿Cómo actuar con palomas que se retrasan en volver de  un concurso?

Cuando una paloma regresa al palomar después de varios días, bien sea de un concurso o de un entrenamiento,  puede haberse infectado o contaminado con algún virus, microbio o parásito, que ésta, a su vez, trasmitirá al resto del palomar produciéndose así un riesgo para nuestra colonia alada, lo cual puede derivar en un problema sanitario leve, o incluso grave según los casos.
Para evitar estos graves problemas, es suficiente con actuar de la manera que a continuación se expone:

Caso A.- Una paloma llega al tercer o cuarto día de un concurso o un entrenamiento: estas palomas se han visto obligadas a buscar agua e incluso algo de comida donde han podido (ríos, pantanos, charcas, sembrados, cultivos, otros palomares, etc.),  pero como las veces que ha comido y bebido han sido pocas, existen así mismo escasas, pero no nulas, posibilidades de que hayan cogido alguna enfermedad. Por ello es recomendable actuar de la forma siguiente según el estado físico en que se encuentre la paloma:

manual de colombofilia
– Si la paloma, a pesar de prácticamente no haber comido ni bebido durante tres o cuatro días, y a pesar del esfuerzo realizado por el vuelo presenta un buen aspecto y no “ha quemado” totalmente sus energías, si al cogerlas en las manos observamos que aun le quedaban unas mínimas reservas en su organismo, lo más prudente es sin dejarla comer ni beber en el palomar, aislarla en una jaula enfermería, en la que inmediatamente le proporcionaremos el agua y la comida que ansía y la dejaremos descansar hasta el día siguiente.
A la mañana siguiente, le retiraremos la comida temprano; más tarde, con el estómago vacío le administraremos una pastilla anti-tricomonas y otra pastilla contra coccidios volviendo a ponerle la comida uno hora y media o dos horas después de la administración de los medicamentos, pues si se la administramos con comida en el buche, en ocasiones la paloma puede vomitar la comida y por tanto la pastilla. Posteriormente y sin mucho tardar le administraremos una dosis de tratamiento contra parásitos internos como lombrices.
Finalmente y trascurridos dos días desde su regreso al palomar, siempre y cuando los excrementos se hayan normalizado, la integraremos en su palomar, no sin antes rociarla con un funguicida para parásitos externos.
– Puede ocurrir que cuando la paloma regrese a su palomar al tercer o cuarto día de haber sido liberada en el concurso haya gastado absolutamente todas sus energías, cosa que se nota en su comportamiento, pues no acierta a entrar por el spuny, y cuando la ponemos en la  jaula enfermería  cierra los ojos, dormitando, sin intención de beber ni comer. Además al cogerla observamos que ha desaparecido la grasa y el músculo de su pecho, siendo una huesuda quilla lo único que nuestras manos notan bajo las plumas. En este caso, el animal se encuentra totalmente extenuado, al borde del colapso y la muerte.
El único motivo para regresar fue su fuerza de voluntad y amor por el nido, la pareja o los pichones, por lo que la única forma de conseguir que esta tenaz ave no sucumba a la deshidratación y al agotamiento es dándole “ayuda moral”, es decir, reintegrándola inmediatamente en su palomar sin pasar por la enfermería, a pesar de correr el riesgo de que contagie al resto del palomar, riesgo que como ya he dicho antes, en tres o cuatro días de tardanza no es demasiado elevado, y si la paloma lo merece, se puede asumir este riesgo para intentar salvarla.
Dos o tres días más tarde, y ya parcialmente recuperadas sus fuerzas, será el momento de trasladarla a la “jaula-enfermería” para realizar el tratamiento preventivo correspondiente.
Caso B.- La paloma regresa a su palomar tras haber estado vagabundeando durante cinco o más días: para que una paloma haya podido sobrevivir por sus propios medios durante un periodo tan largo de tiempo es indudable que ha logrado encontrar agua y por supuesto alimento.
En este caso el riesgo de haber sido contagiada con alguna enfermedad o parásito es mucho más elevado, pues una de las formas más comunes de encontrar comida es uniéndose a palomas bravías o zuritas, palomas que se encuentran en total libertad y pueden por lo tanto ser portadoras de enfermedades propias de su especie; o bien unirse a un bando de palomas domésticas, palomas que tampoco suelen estar desparasitadas ni medicadas por lo que también constituyen una posible fuente de contagios.
Con estas premisas, la necesidad de aislar a la paloma es aun más prioritaria y el periodo de tratamiento debe ser mayor, por lo tanto, la cuarentena más larga.

Consejos prácticos

consejos prácticos de colombofiliaLa colombofilia está llena de detalles, de pequeños trucos fruto de los años y la experiencia y en cuya aplicación puede estar la diferencia entre ganar o no, entre perder palomas o no; en definitiva pueden tener gran importancia en el resultado final:
* Las palomas buenas son, las que entran en forma facilmente, y siempre regresan en linea recta. Las mejores son, las que durante varios años marcan bien desde distancias de 600 kilometros o superiores.
* Si viaja con el método natural, solo críe un pichón por nido, y tan pronto se sostenga de pie, retire el nidal. Después de anillar al pichón, comience a poner comida en el criadero. Cuando las axilas de los pichones estén bien emplumadas, destételos. Los primeros días del destete, deles solamente maíz.
* Siempre que enceste a las palomas, ponga alguna golosina en sus criaderos, para que lo encuentren a su regreso.
* Solo enceste palomas con la pechuga rosada, la hendidura palatina abierta, y que hacen vuelos  en  bandada a diario.
* Las palomas siempre deben salir de las cestas con el buche vacio de granos, pero lleno de agua.
* Limpie el palomar cuando las palomas estén fuera volando. Tenga dos bebederos por departamento, mientras usa uno, el otro estará desinfectándose
* El día del baño.  Parece una cuestión menor el día en que la paloma tome un baño o no, siempre y cuando se hiciese una o dos veces por semana.  Ssi consideramos que durante el baño la paloma elimina la grasa que le impermeabiliza la pluma, grasa que se encuentra en la glándula que el ave posee en la rabadilla, muy próxima al comienzo de la cola, podemos esperr que tras el baño y durante dos o tres días la paloma estará y de hecho está menos impermeabilizada, pues las secreciones de esta glándula son limitadas y aunque después de un relajante baño la paloma atuse su plumaje durante largo rato, no es capaz de producir toda la grasa que necesitaría para una perfecta impermeabilización
De enviarla uno o dos días después de un baño la enviamos a un concurso en el que posiblemente tenga que atravesar zonas de lluvias persistentes y estas palomas carecen de una impermeabilización adecuada.
Se emparará antes que las otras palomas,  por tanto pesarán más y deberán desarrollar un mayor gasto de energía para cubrir el mismo trayecto, agotándose primero, con el problema que esto puede suponer, sobre todo para un ave que vuela sobre el mar.
Así pues parece razonable durante la campaña de concursos ofrecer el baño al principio de la semana para que el organismo de la paloma tenga tiempo de segregar la suficiente grasa que le ofrezca una perfecta impermeabilización el día del concurso.
* El aporte de grit. Con el grit, como sucede en la ración de comida, las palomas suelen demostrar preferencia por unos u otros componentes. El día que se les suministra el grit, una vez por semana, la mayoría de las palomas acuden raudas a picar y devorar aquellos guijarros que les resultan  más sabrosos hasta el punto de que al día siguiente de haberles renovado el grit, la mayoría de los excrementos muestran un tono rojizo, debido a la gran ingesta de este material.
De hacer ésto uno o dos días antes del concurso semanal estos granos acaban siendo un lastre para el vuelo. Para que esto se vea con más claridad, suponiendo que una paloma que pesa aproximadamente 450 gramos y consume antes de un concurso 20 gramos de grit, sería lo mismo que si un corredor humano de 85 kg de peso saliese a la pista con un sobrepeso de 5 kg. Atención por tanto a los días que les suministramos grit.
* La ración alimenticia.  La paloma a su regreso de un concurso necesita una dieta depurativa que la ayude a recuperar su ritmo intestinal, aumentando progresivamente el aporte energético a medida que se aproxima el concurso.
* La caída de la primera pluma. Este es un periodo crítico para la paloma. La primera remera se cae y este echo desencadena una serie de cambios metabólicos y hormonales en el animal que lo hacen pasar por un periodo de crisis y bajada del rendimiento. Quizas en los vuelos de entrenamiento alrededor del palomar no lo notemos, pues su duración es como mucho de una hora, aún cuando la obligamos a volar varias horas. Si esto sucede durante una suelta, con mucha suerte logrará reponerse y regresar en unos días, pero lo más probable es que se pierda irremediablemente.
No todas las palomas que tiran la primer pluma se pierden, pero desde luego es difícil que realicen una buena carrera y el riesgo de perderla no suele compensar el mediocre resultado en caso de que regrese.

23 comentarios

  1. Buenos dias amigos de palomas, yo soy de Holanda y tengo una pregunta… Quiero comprar un par de palomas en España, alguno sabe como se manda la palomas a Holanda ? Gracias Mario…

    • Donde mejor te podrán informar es en las agencias de transporte que haya cerca de tu residencia habitual. Hay algunas que están especializadas en envios de mascotas y otros animales y el animal viaja con todas las garantías.

  2. Hola, soy cubano. hoy me conecté por vez primera y aunque llevo varios años en la cría y competencia de la paloma mensajera, les digo que he aprendido varias cosas que no sabía sobre las mismas, los felicito a que continúen con esas publicaciones sobre este apasionante deporte.

  3. DOMINGO MARTÍNEZ PINA

    Sigo con interes sus publicaciones

  4. HOLA SOY DE MEXICO Y MEGUSTARIA SABER UN POCO MAS DE LAS ENFERMEDADES DE LAS PALOMAS Y COMO TRATARLAS

  5. JOSE ANTONIO BALVERDI

    QUIERO SABER COMO SE SALUDAN LAS PALOMAS SI ES QUE SE SALUDAN. GRCIAS.

  6. osvel fontes cruz

    Hola yo soi de Cuba y tengo 14 años y desde los 7 crio palomas y en esta pagina e aprendido cosas q en el tienpo q yebo criando palomas no sabia

  7. la informacion que tienen en esta pagina es muy interesante y es de mucha ayuda para alguien que empieza en la colombofilia y aun para los que ya tienen tiempo

  8. Hola amigos de tus palomas, les saluda un criador de Lima-Perú, los felicito por su revista que es muy útil para la práctica de la colombofilia. En mi país habrá algún distribuidor de su revista?

    • El boletín colombófilo de la web tuspalomas.es es una publicación online de libre distribución a la que se accede suscribiéndose por email a través de ésta web. No tiene edición impresa en papel. Gracias por su interés.

      • Hola, mi novio no tiene acceso al Internet y quiere leer sobre las palomas. Quiero saber si es posible descargar el manual de Colombofilia. Quiero ponerlo en una memoria USB… Gracias 🙂

      • En éstos momentos no es posible descargar el manual, sólo leerlo online en la web. No obstante le recomendamos otra lectura muy aconsejable; el libro Lindando con Pombas, del colombófilo gallego José Pereiro Francés, muy interesante y didáctico que sí podrá descargar en formato pdf. También tiene la opción de adquirir otros libros especializados sobre colombofilia y palomas en tiendas online. Un saludo

    • Juan Vicente Reyes

      Hola, Omar. Soy un periodista de Colombia y me gustaría conversar con usted sobre la crianza de palomas. Cree que es posible? Quedo atento. Cordial saludo.

  9. Saludos desde Cuba
    Qué buena su página y su revista
    Acá nos encontramos lo que no sabemos y eso nos ayuda con el aprendizaje del manejo de las palomas, como alimentarlas y medicarlas
    GRACIAS POR TODO

  10. Jorge E. Rangel Milian

    Me gusto mucho pero necesit pao mas información para ampliar los conocimientos en el cuidado y entrenamiento de estas formidables guerreras que son las palomas mensajeras les solicito que me envíen un ejemplar por correo y se los estaré eternamente agradecido doctor Rangel

  11. Dr Roque Hector Rossi

    Desde Argentina ; y como titular del SERVICIO SANITARIO ; quisiera recibir informacion como incorporar en nuestro medio (Pais) el manual de colombofilia , por lo que intentariamos por intermedio del organismo madre FCA poder realizar tal fin.
    Desde ya agradesco la respuesta que desde ya descarto recibire de vuestra parte.
    Un cordial saludo.
    Dr Roque Hector Rossi M.V. /Servicio Saniatrio / Federacion Colombofila Argentina

    • En estos momentos el manual es sólo accesible online a través de ésta misma página; en breve habrá disponible una versión descargable para los interesados, de lo cual informaremos sin falta. Gracias por su interés.

  12. yo quisiera el libro los 101 metodos en colombofilia

  13. ernesto espinosa

    favor de informasrme como puedo conseguir el manual de colombofilia, agradezco su atencion

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